Mis à jour le 30 mai, 2024

Auto entrepreneur et travailleur indépendant : différences ?

Vous vous demandez s'il existe une différence entre un auto-entrepreneur et un travailleur indépendant...

La plupart des gens ont tendance à confondre ces deux statuts. Pourtant, il existe bien des différences (subtiles certes), mais qui peuvent avoir un impact important sur votre activité.

En fait, un auto-entrepreneur peut être un travailleur indépendant, mais tous les travailleurs indépendants ne sont pas des auto-entrepreneurs !

Mais avant de rentrer dans les détails, je peux déjà vous dire qu'il y a un piège à éviter si vous hésitez entre ces deux régimes. L'un des deux statuts est beaucoup moins avantageux que l'autre dans la plupart des cas, surtout si votre objectif est de développer votre entreprise sur le long terme.

💡 C'est quoi exactement un travailleur indépendant ?

En bref, un travailleur indépendant c'est une personne qui exerce une activité professionnelle sans être soumise à un contrat de travail.

Concrètement, ça veut dire qu'un travailleur indépendant est son propre patron : il est libre de choisir ses clients, ses missions, son temps de travail... Mais comme il est indépendant, il assume aussi lui-même la gestion et les risques de son activité.

Il y a plusieurs statuts juridiques possibles pour un travailleur indépendant :

  • 🧑‍💼 Le statut de profession libérale (avocat, médecin, consultant...)
  • 👨‍🔧 Le statut d'artisan ou de commerçant
  • 🌱 Le statut d'auto-entrepreneur
  • 🏢 Le statut de gérant majoritaire d'une SARL ou d'une EURL

Chaque statut a des formalités, de régime fiscal et social différentes.

Il faut bien avoir en tête qu'être indépendant ça veut aussi dire une certaine dose de stress et d'incertitude... Après tout on est seul aux commandes !

🔎 C'est quoi un auto-entrepreneur ?

L'auto-entrepreneuriat c'est en fait un régime simplifié pour créer et gérer une petite entreprise individuelle. Pour en savoir plus sur ces deux régimes, vous pouvez lire notre article sur les différences entre entreprise individuelle et auto-entrepreneur.

L'auto-entreprise, c'est le statut idéal si vous voulez vous lancer en indépendant rapidement et facilement.

Être auto-entrepreneur, ça veut dire :

  • 📝 Des formalités d'inscription simplifiées 
  • 💸 Un mode de calcul des cotisations sociales et des impôts avantageux
  •  🙌 Pas de capital minimum à apporter
  • 🎉 Une comptabilité allégée

En gros, vous pouvez commencer votre activité en quelques clics, sans trop vous prendre la tête avec l'administratif. C'est un des gros avantages de ce régime !

Seul petit hic, pour profiter de ces avantages, vous devez respecter certaines conditions :

  • 📈 Ne pas dépasser un certain seuil de chiffre d'affaires annuel (72 600€ pour une activité de service)
  • 🚫 Ne pas exercer certaines activités exclues du régime (activités réglementées, agricoles...)

Tant que vous rentrez dans ces cases, l'auto-entrepreneuriat peut être très intéressant, surtout si vous débutez.

Par contre, si votre activité se développe bien, vous serez vite limité. Il faudra penser à changer de régime pour continuer à grandir !

C'est là qu'il faut être vigilant, on en reparle juste après...

Les différences entre auto-entrepreneur et travailleur indépendant

À première vue, on pourrait croire que c'est du pareil au même. Mais quand on y regarde de plus près, il y a quand même quelques nuances importantes :

  • 🏛️ Sur le plan juridique, un auto-entrepreneur est obligatoirement un entrepreneur individuel, alors qu'un indépendant peut aussi créer une société.
  • 💰 Côté finances, l'auto-entrepreneur est soumis à un régime fiscal simplifié avec des taux fixes, tandis que les indépendants "classiques" ont souvent un régime plus complexe mais qui permet plus d'optimisations.
  • 🩺 Pour la protection sociale aussi il y a des différences : les auto-entrepreneurs ont droit à une couverture minimale, alors que les autres indépendants peuvent opter pour une protection plus complète (mais plus coûteuse).
  • 📈 Enfin, le statut d'auto-entrepreneur est plafonné en termes de chiffre d'affaires, ce qui n'est pas le cas pour les autres formes d'entreprise.

Mais le vrai piège dans tout ça, c'est de se dire que le statut d'auto-entrepreneur suffit pour se lancer durablement en indépendant. C'est un super régime pour tester son activité, mais si ça marche, il faudra vite passer à autre chose pour lever les limites et sécuriser son business.


Première publication de l'article le 30/05/2024 par Romain Decroix


Après plusieurs années en tant que manager en cabinet d'expertise-comptable j'ai créé mon entreprise en 2021.
J'ai eu beaucoup de mal à trouver des informations pertinentes sur les logiciels adaptés à mon activité.
J'ai perdu beaucoup de temps, d'argent avant de trouver le bon logiciel qui correspondait à moi et à mon activité.
J'aurais préféré utiliser ces ressources pour développer mon jeune business.
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